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'휴양과 재활까지 한 큐에 딱!' 한국마사회, 경주마 재활 지원 프로그램 도입 예정

기사입력| 2022-04-14T13:11:47
경주마 재활지원 프로그램에 활용될 한국마사회 실내언덕주로. 사진제공=한국마사회
지난 2020년 한국마사회 부산경남지역본부와 국립생태원 멸종위기복원센터는 경주퇴역마 '포나인즈'를 멸종위기 야생동물인 소똥구리 복원에 활용하며 눈길을 끌었다. 말의 배설물을 소똥구리의 먹이로 제공하는 방식을 접목해 환경 정화뿐만 아니라 생태계 복원이라는 두 마리 토끼를 잡는데 일조했다.

포나인즈는 앞다리 골절 부상을 이겨냈으나 다시 경주를 뛰기엔 어려움이 있었다. 이에 최병부 마주와 한국마사회, 국립생태원이 논의를 거쳐 포나인즈의 국립생태원 기증이 이뤄지며 '제 2의 마생'을 설계할 수 있는 발판을 마련했다. 최근 포나인즈는 여전히 소똥구리 복원사업에 활용되고 있으며 편안한 마생을 영유하고 있다는 근황을 전해왔다.

포나인즈의 사례처럼 부상으로 위기를 맞은 경주마의 회복과 복귀를 위해 한국마사회가 팔을 걷어붙였다. 경주마들의 재활을 지원하여 커리어 연장을 이루고 말복지 수준을 향상하기 위해 '경주마 재활 지원 프로그램'을 도입한다.

현재 운영 중인 경주마 부상지원 프로그램은 무료로 수술비용을 지원하지만 휴양이나 재활까지 회복 과정을 돕는 데는 한계가 있었다. 반면 경주마 재활 지원 프로그램은 경주마 재활 시 비용이 수반되는 재활·휴양비 일부를 '더러브렛 복지기금(구 경주퇴역마 복지기금)'에서 지원한다. 또한 수혜 대상인 경주마가 퇴역한 이후에는 승용마로 활용 영역을 확장하는 등 경주마 생애주기 기반의 복지 프로그램이다.

이번 프로그램의 수혜 대상은 경주 출전 경험이 있고 피로골절 중 최소 6개월 이상의 휴양이나 재활이 필요한 질환을 앓는 부상마다. 한국마사회는 수술·진단비 면제와 재활·휴양을 위한 위탁 관리비를 지원한다. 휴양 및 재활 비용은 경주마 한 두 당 최대 600만원(월 100만원)까지 지원하며, 사업 선정 대상은 서울 10두, 부산경남 10두다.

안정적인 복귀를 위해 말들은 수술 이후 5~6개월 차에는 장수, 제주목장에 입사해 훈련주로나 언덕주로를 활용한 기승 재활 치료를 받는다. 경주마 복귀 후에는 마사회 동물병원의 정기 진단을 통해 주기적으로 건강상태 모니터링이 이뤄진다. 은퇴가 결정되면 자동으로 경주퇴역마 관리 프로그램으로 편입돼 경주퇴역마 전환 시설에서 6개월 이상 승용 전환 과정을 거친 후 승용마로 활용될 수 있도록 할 예정이다.

선정 절차는 먼저 경주마에게 부상이 발생하면 한국마사회 서울 혹은 부산경남 동물병원 진단 결과를 토대로 신청서 및 퇴역시 수혜마 기증 서약서 등을 말보건원(보건총괄담당) 담당자에게 제출하면 된다. 이후 '경주마 재활지원 실무심의회'를 거쳐 지원 여부 심사를 통해 최종 선정한다.

한국마사회는 향후 재활 지원 프로그램의 사업 대상을 늘리고 수혜 범위도 확대할 계획이다. 부상마의 재활을 적극 지원하여 말복지에 대한 말관계자들의 지속적인 관심과 인식 고취에 힘쓸 예정이다.

한국마사회 정기환 회장은 "이번에 도입하는 경주마 재활지원 프로그램은 단순히 비용만 지원하는 프로그램이 아니라 경주마의 은퇴 이후 공신력 있는 절차를 통해 안정적으로 용도 전환이 이뤄질 수 있도록 지원하는 하나의 설계도"라며 "앞으로도 한국마사회는 경주퇴역마 관리 프로그램 등을 활용해 말복지 인식 개선을 위한 지속적인 노력을 강구할 예정"이라고 말했다.


이원만 기자 wman@sportschosun.com


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